La vanlife comme Lauren

Nous vivons dans une société qui nous pousse à croire que l’épanouissement personnel doit nécessairement passer par un chemin normal et sûr. Étudier, travailler, acheter une maison, élever une famille, prendre sa retraite et mourir.

C’est la « bonne » voie, celle qui, au moins sur le papier, devrait vous conduire à être serein, sinon réellement heureux. Pour certains, cela fonctionne vraiment. Pour moi et pour beaucoup, au contraire, c’est la recette d’une vie pleine d’insatisfaction et de regrets.

Comme je l’explique dans mon livre « Les coordonnées du bonheur », notre désir d’avoir « raison » à tout prix est souvent opposé à notre idée du bonheur. Et moi, comme beaucoup d’autres, j’en ai eu marre à un moment donné : je ne voulais plus être « juste », je voulais être « heureux ».

Parce que tout le monde est différent. Il y a ceux qui sont à l’aise dans la sécurité de la conformité et ceux qui ne peuvent trouver le vrai bonheur que lorsqu’ils brisent le moule et trouvent le courage de se rebeller.

L’histoire de Lauren, un esprit libre

Le monde est plein d’imbéciles, de rebelles et de rêveurs. Des personnes qui défient les préjugés en étant conscientes que le bonheur, pour un esprit libre, existe uniquement et exclusivement s’il est construit de ses propres mains.

Lauren fait partie de cette catégorie. C’est une femme qui a essayé très fort de vivre selon ses propres règles et qui a finalement réussi. Grâce à une camionnette et à une vision très différente de la vie.

« Tout a commencé il y a longtemps », dit-elle. « J’avais 14 ans et j’ai déménagé pour vivre dans notre cabane dans les arbres. J’ai passé tout l’été là-bas. J’ai toujours eu un fort désir d’indépendance, je voulais à tout prix mon propre espace. Vivre dans cette petite maison en bois était très inspirant. »

Cette expérience a convaincu Lauren qu’elle ne pourrait jamais être sereine et épanouie en se limitant à une existence normale. Elle avait besoin d’excitation, d’adrénaline et surtout d’une liberté totale.

Quand vivre dans un van est synonyme de liberté

Il lui a fallu plusieurs années pour trouver la bonne façon de vivre selon ses propres règles. Il a fini par identifier la liberté et l’indépendance dans Vanlife.

« L’une des raisons pour lesquelles je vis dans un van est économique : je dépense beaucoup moins de cette façon. Mais au bout du compte, c’est une question de liberté. Il ne me viendrait jamais à l’idée de choisir un quartier dans lequel je vivrais pour le reste de ma vie ou une maison dans laquelle je retournerais tous les soirs. La monotonie d’une telle vie, associée à un travail classique de 9 heures à 17 heures, était tout simplement trop pour moi. »

Lauren a réalisé que pour être heureuse, elle devait couper l’une des deux choses suivantes. Elle pourrait soit garder la maison et quitter son emploi pour avoir du temps pour elle, soit continuer à travailler pour subvenir à ses besoins mais déménager pour vivre dans une camionnette. Elle a choisi la deuxième option.

Travailler comme tous, vivre comme peu

« J’ai choisi de continuer à travailler. Pendant trois ans, j’ai travaillé cinq jours sur sept, de 9 heures du matin à 5 heures de l’après-midi. Mais quand je suis sorti du travail, je ne suis pas rentré chez moi : je suis monté dans le van et je suis allé où je voulais. Et le week-end, je pouvais voyager et découvrir ce que je voulais. J’ai donc pu équilibrer tout ça. Ça ne marche pas pour tout le monde, mais ça a bien marché pour moi. »

Lauren vit dans une Volkswagen Vandura de 1977. Un choix que beaucoup considèrent comme absurde, mais elle pense que c’est brillant. Non seulement pour la liberté et les possibilités de voyage qui en découlent, mais aussi pour des raisons extrêmement pratiques.

Un investissement de 500 euros pour s’enrichir

« Quand je suis allée le voir, le van avait du mal à démarrer. J’ai donc commencé à marchander et j’ai fini par payer seulement 500 euros pour l’acquérir », dit-elle fièrement.

Avec cet investissement initial très faible et quelques dépenses supplémentaires pour en faire une maison sur roues, Lauren s’est débarrassée de ces dépenses qui accablent la plupart des gens pour toujours.

Pas de factures d’électricité, de gaz ou d’eau ; pas de loyer ni d’hypothèque ; pas de frais de copropriété ni de rénovations.

C’est aussi une forme de liberté, dont beaucoup de gens ne se rendent pas compte lorsqu’ils jugent ceux qui font un tel choix de vie.

C’est grâce aux coûts très bas de Vanlife que Lauren a pu gagner beaucoup d’argent par son travail (elle était responsable des ressources humaines dans un hôpital).

En ne devant pas consacrer une grande partie de son salaire aux factures et au loyer, elle a pu travailler pendant trois ans tout en économisant de l’argent comme elle ne l’aurait jamais imaginé. Il a récemment décidé de « casser la tirelire », de prendre un congé sabbatique et de voyager pour vraiment profiter de la vie.

« Mon plan est de conduire vers le sud. Je vais aller en Californie, puis peut-être au Mexique. Ensuite, je vendrai peut-être le van et partirai pour les Philippines et l’Asie. Mais je ne sais pas encore, je n’en ai aucune idée. Je vis au jour le jour. »

Ce choix peut sembler fou. Mais en réalité, cela vient d’un état d’esprit très analytique et rationnel.

« Ce n’est pas la première fois que je fais quelque chose comme ça, admet-il. » « En général, je configure ma vie de cette façon : travailler dur pendant cinq ans, puis prendre un congé sabbatique. »

En fonction de vos expériences et de vos inclinations, c’est la meilleure façon de profiter de la vie.

« Tout le monde peut le faire et il n’est pas nécessaire de déménager pour vivre dans un van – on peut très bien le faire de chez soi, même en cumulant trois emplois pour accumuler le plus d’argent possible. Vivre dans un van pendant trois ans m’a permis d’économiser beaucoup d’argent. »

Votre temps est limité ; comment l’utilisez-vous ?

Enfin, Lauren soulève un point très intéressant concernant la société dans laquelle nous vivons et la façon insensée dont nous utilisons notre temps sur cette terre.

« J’ai choisi de vivre de cette façon parce que je n’entre pas dans la structure conventionnelle du temps. Imaginez votre vie comme une ligne. La plupart des gens travaillent pendant des décennies, puis prennent leur retraite 15 ou 20 ans avant de mourir », explique la jeune femme de 32 ans à bord de sa camionnette.

Lauren ne veut pas accepter cette imposition et a choisi de vivre différemment : cinq ans de travail et un an pour faire ce qu’elle veut.

« Au lieu de cela, je suis convaincu que chacun de nous devrait travailler pendant cinq ans et en avoir un complètement libre. C’est mon idée de la retraite. Vivre dans un van m’a permis de le faire. Je peux vous assurer que si vous essayez de nombreuses choses différentes, vous remplissez votre vie et devenez une personne plus complète. À 32 ans, j’ai déjà vécu au moins quatre vies différentes. »